Ricavare dall'acqua del carburante? Anche se sembra una notizia di fantascienza è tutto vero. A Dresda pochi giorni fa, all'interno di un laboratorio di ricerca sono stati ottenuti i primi litri di e-Diesel, cioè uno speciale tipo di gasolio ricavato sinteticamente ma con caratteristiche molto simili al gasolio normale. Secondo le analisi compiute nel medesimo laboratorio, il liquido in questione è talmente privo di composti di zolfo e di idrocarburi aromatici che rendono il nuovo e-Diesel ancora più prestazionale ed efficiente di quello comunemente usato su gran parte delle autovetture in circolazione. I primi 5 litri di e-Diesel sono stati versati nel serbatoio dell’Audi A8 3.0 TDI usata dal ministro dell’Istruzione. L'innovativa scoperta è opera della società Sunrise di Dresda, che ha come partner nel programma la svizzera Climeworks. Il progetto vede come protagonista principale e unico partner Audi e con la sua partecipazione ha ottenuto di chiamare Audi e-Diesel il gasolio sintetico ricavato in laboratorio. I laboratori della Sunrise di Dresda sono attualmente in grado di produrre 160 litri di Audi e-Diesel al giorno e nei prossimi mesi dovrà essere attrezzato un impianto capace di una produzione maggiore. Il principio di produzione ci viene descritto come semplice, con due componenti indispensabili: l'acqua e l'anidride carbonica. L’energia elettrica è poi lo strumento fondamentale per innescare il processo stesso, attraverso l’elettrolisi. L’acqua viene scomposta in ossigeno e idrogeno mentre la CO2 viene ricavata dall’aria. L’idrogeno viene poi miscelato alla CO2 e il liquido che si ottiene è appunto equivalente al gasolio di produzione petrolifera, con buona efficienza energetica e alto numero di cetano, che garantisce un'alta infiammabilità. La Sunrise, sorta nel 2010, beneficia del sostegno del ministero tedesco all’Istruzione e alla Ricerca ma anche di importanti gruppi industriali come Bilfinger, Total, KfW oltre che del fondo d’investimento Electranova Capital, emanazione del gruppo Allianz e dalla EDF, azienda di energia francese.