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I tre astronauti cinesi. Da sinistra Liu Wang, Liu Yang e Jing Haipeng

Una donna destinata ad entrare nella storia, sicuramente in quella cinese. È la 33enne Liu Yang, la prima astronauta cinese donna che raggiungerà lo Spazio. A bordo della navetta spaziale Shenzhou IX (Vascello Divino) la Yang, insieme a due colleghi uomini, Jing Haipeng e Liu Wang, parteciperà alla quarta missione spaziale con equipaggio della storia della Cina. Il lancio di Shenzhou 9 è fissato per le 18,37 locali (le 12.37 in Italia) di domani, 16 giugno 2012 dalla base di Jiuquan, nel deserto del Gobi. La missione, che dovrebbe durare dai 53 ai 59 giorni, condurrà i tre astronauti cinesi a bordo della stazione orbitante Tiangong (Palazzo Celeste)1. È questo un ulteriore passo nel programma che mira a dotare la Cina di una Stazione spaziale permanente entro il 2020.