L’università di Oxford è la scena in cui si sviluppano molte opere letterarie o teatrali, tra cui A Staircase in Surrey , cinque romanzi di J. I. M. Stewart, e la serie Inspector Morse di Colin Dexter. Hanno avuto Oxford come set film quali Noi siamo le colonne con Stan Laurel e Oliver Hardy, Un americano a Oxford con Robert Taylor e Vivien Leigh, Iris con Judi Dench e Kate Winslet (sulla vita di Iris Murdoch), Viaggio in Inghilterra con Anthony Hopkins e Debra Winger, Oxford Murders - Teorema di un delitto con Elijah Wood e John Hurt, mentre i film della saga di Harry Potter sono sì girati a Oxford ma non la menzionano nelle trame. Una scena di Indiana Jones e il regno del teschio di cristallo è stata filmata, invece, a Yale e mostra molte zone del campus. Yale è citata ne Il grande Gatsby . Anche Princeton è famosa per essere stata ripresa in numerosi film. Il più famoso è A Beautiful Mind , sulla vita del geniale matematico schizofrenico John Nash/Russell Crowe, professore a Princeton che vinse il Nobel per l’economia nel 1994 (mentre il film vinse 4 Oscar). È inoltre ambientazione della serie Dr. House ; l’ospedale nel quale il cinico medico lavora è il Princeton Plainsboro Teaching Hospital che non esiste realmente.